Parabelproject

Een ensemble van parabels? – een parabelpuzzel!

Boston, dat de jaarlijkse conferentie van de Society of Biblical Literature huisvestte, is de meest Europese stad aan de Oostkust van de VS. Bekend van de Boston Tea Party Riot (1773), die de aanstoot bleek tot de Amerikaanse revolutie, en relatief klein, minder dan 700.000 inwoners. Naast de gebruikelijke, modernistische of techno-hoogbouw tref je er woonwijken met Brits aandoende bakstenen woonblokken die rechtstreeks kunnen zijn weggelopen uit een Sidney Lumet film. De stad is in 1630 gesticht door Britse puriteinen, een oud kerkhof (zie foto) herinnert aan hun sobere, strenge levensstijl.

Het befaamde Harvard, gelegen in het noordelijk gelegen Cambridge, begon eveneens als een Puriteinse universiteit. Pas eind negentiende eeuw stromen katholieken (Ieren en Italianen), als ook Joden de stad binnen. Onder de vele protestantse denominaties vind je de United Church of Christ, een midden-orthodoxe Amerikaanse denominatie die in 1957 voortkwam uit een fusie van de eerder gefuseerde Evangelical and Reformed Church (de laatste met Duitse wortels) met de Congregational Christian Churches. Deze kerk telt ongeveer een miljoen leden. Hun briefkaarten ademen een open en tolerante visie op kerk zijn: ‘Jesus didn’t turn people away. Neither do we’. Hun Old South Church, gebouwd in1875, is elegant van bouw, vol verwijzingen naar neo-Gotiek, en voorzien van fraai, houten binnenwerk. De ramen van het transept bevatten glas in lood ensembles die ik zo nog niet eerder had gezien: de Noordramen verbeelden vijf wonderen (waaronder de opwekking van Lazarus en de opstanding), de zuidelijke ramen vijf parabels: de werkers in de wijngaard, de wijze en de dwaze meisjes, de barmhartige Samaritaan, de verloren zoon, en de zaaier. Dit roept de vraag op naar de betekenis van dit ensemble. Waarom deze parabels als weergave van de leer van Jezus? Lezer, als u een samenhang kunt ontwaren die mij ontgaat, ik houd me aanbevolen. Stuur uw suggesties naar h.l.m.ottenheijm@uu.nl. Uw reacties verschijnen t.z.t. op de website!

Foto’s en tekst:

Eric Ottenheijm

Deze blog verscheen eerder als artikel in het laatste nummer van Kroniek (2017/4, zie https://www.kri-web.nl/kroniek/).

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *